旅遊雜記 – 火車證/周遊劵

  第三篇雜記,想談一下火車證 (Train Pass,又稱周遊劵)。旅遊花費中佔最大部分的項目,除了機票及住宿外,就是車費,除非是自駕,否則要長距離移動的話,很多時都會乘搭火車,能夠聰明地利用火車證,就可以省下一大筆支出。

在外國乘長途火車非常昂貴,有時只比國內航班便宜少許,故此不少國家為了吸引旅客來訪,便會推出這類火車證,在數天至一個月的期限之內,容許旅客無限次乘搭所有(或特定的)的車次,鼓勵旅客延長在國內的逗留時間,以達致增加人均消費額(average spending per tourist) 為目標。有的火車證甚至可以用來乘搭巴士、渡輪、吊/纜車,甚至參觀博物館等等。在歐洲更有跨國火車證,層次再高一級,是為了延長旅客在整個區域的逗留時間。

明乎此,便會發現使用這類火車證的通則:

1. 只有旅客可以購買和使用(購買/使用時要出示護照);
2. 要長距離移動才享有最大折扣;
3. 限制越少(使用範圍越廣)越值得購買;
4. 要計算清楚購證與否的價格差距才購買;
5. 要計算清楚那一天開始使用可享最多折扣可啟用。

以日本 JR Pass 為例,有非常多款式。全日本可用的有七天、十四天及廿一天,其中又分普通證及綠證(特等),適用於大部分新幹線列車/路線,亦可用於 JR 巴士及渡輪。這類全國證最宜用於「大暴走」式旅遊,即由東京玩到東北、甚至北海道,又或是南下至京都大坂甚至九州者,單是數程新幹線的車資,已經抵得上整張火車證的價格。

JR Pass 現在要先行在日本國外購買換票劵,然後持劵在指定車站兌換成火車證。換票適宜在大站(最好是在空港,或是東京/札幌/博多等習慣接待外國人的車站),因為可同時要求職員為整個旅程的車次劃位,由於指定席包含在火車證的使用範圍之內,所以無須另外付費。為了溝通方便,最理想的方法是用表格把所有車次資料(出發站、目的地、發車時間/車次,人數)列出,職員便可依照要求逐一打印指定席票。留意有些地區列車只有自由席,無須另外劃位,乘車時憑火車證入站便可。另外要注意臥鋪列車(例如北斗星號)要另付臥鋪費、特急費及通過私鐵路段的費用,請調查清楚才購買。

如果只玩日本的某個地區,可以考慮當地 JR 公司的特別火車證。例如 JR 東就有十四日內任擇五天使用的「機動通票」(Flexible Pass),而 JR 北海道則有三、五、七天的火車證或在十天內任選四天使用的「暢遊劵」。使用這類地區票就真的要算清楚才買,方法是查出每程車分開購買的票價,把總數比對火車證的價格。有時玩七天的話,可能買一張五天火車證節省最多,因頭、尾兩天可能只乘坐由空港至市區(或市區至空港)的一程火車,所以就算買一張七天證比分開購票便宜,也未必及得上買一張五天證加頭尾兩天分開購票的總折扣。如果該地區有上述的 Flexible Pass,就更要考慮任選四天是否可享最多折扣,一切均視乎使用者的行程而定。

以下用一個例子說明。上表是小臣零六年往北海道參觀各大雪祭的車次表(詳細行程按此),此行共八天,雖然有數程長途車,但小臣不是每天都乘火車:其中網走至阿寒湖一段,乘的是 Panorama 觀光巴士;而阿寒湖至釧路、層雲峽至札幌兩段,則利用溫泉旅館的免費接送(懂得使用這些「無料送迎」,是另一種省錢大法,以後另篇再談),所以買火車證未必可省錢。由表中可見,用七天 Pass 最不化算,因為七天中有兩天沒有乘火車。五天 Pass 也省不了錢,因為其中一天沒有乘火車,而且二月八日的車程均是短途。任選四天嘛,分別也不大。大家亦可留意,七天 Pass 比五天 Pass 貴二千五百円,由新千歲空港來回札幌則是一千零四十円單程,兩程加起來是二千零八十円,所以我說如果頭尾兩天只是乘車由空港來回的話,分開買比較划算,就是這個道理。

至於歐洲的 Eurail Pass,使用上不離上面五點原則,只是選擇和計算上,比日本更複雜而已。首先是適用範圍,由全歐洲、區域、以及一至五國(必須是毗鄰國家)適用的都有,另外又有連續及彈性使用(最多可在兩個月中任選十天),以及青年證及團體證(二人或以上同行)。所以一定要查清每程車的票價,算出如何使用最化算才購買。其實火車證成本約為三十歐羅一天(彈性票則為四十歐羅一天),除非是火車迷或每天均作長距離移動,否則買連續使用的火車證是省不到錢的。很多國家都有 early-bird 折扣,即提早一至三個月訂票的話,可享很高的折扣額(TGV 在三個月前訂,在淡季可低至三折),這些都是火車證持有人不能享用的。早些定好行程,預先上網訂購長途車票,才是歐遊的省錢法門。有興趣可細閱這篇分析

小臣只用過瑞士本國的火車證(Eurail 沒有瑞士的單國火車證,要買就要買她們自己的 Swiss Pass),有 4/8/15/22 天及一個月的版本,亦有一個月內任選 3/4/5/6 天的 Flexi Pass。最妙的是還有一種半價證,連少女峰登山列車都有半價(Swiss Pass 只有 25% off),所以真的要小心算清楚。一般來說如果是長途移動又上雪山的話,應是半價證可享最多折扣(請參考這位網友的分析)。不過小臣去的時候是淡季,Swiss Pass 有買一送一優惠,最後算出來兩者折扣差不多,而且不想每程車都去買張半價票,所以還是買了火車證。這張火車證除了火車外,差不多所有城市的巴士都可免費乘坐,還可憑證免費參觀博物館、古堡等。如果不想細閱這些條款的話,在票務處和巴士上把證取出來詢問一下就可以了。

利用歐洲火車證之前,要留意跨國列車、特急(例如 TGV/IEC)、觀光列車等是否需要預先劃位及另收劃位費(就是因為這筆劃位費,使用火車證比分開購買折扣車票比較之下,就失去優勢)。總之要先查清楚,並儘可能在出發前於網上劃位,否則到時才發覺不能上車的話,就會大失預算。

歐洲火車證可在網上購買,有折扣之餘並可免費寄到香港,不用光顧旅行社,因他們兌歐羅的匯率差,又要另收手續費,無必要給他們賺一筆。就算真的要光顧,也應用歐羅付款,以減輕損失。

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jokelib
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jokelib

正確來說 Swiss Pass 只是 Jungfrau railway 才 25% off, 其他登山列車都有 50% off.
當時我去 15天 (預訂機票時完全未 plan 行程, 只知道 Swiss Pass 有 15天便 book 下來)
本來計過用 Half fare card 會平少少, 但要每次買車票實在太麻煩, 亦浪費時間. 再加上未知的變數, 臨時改行程等等, 一 Pass 走天涯好得多.

lonelyray
來賓

I have bought both Japan Railpass and Eurail pass before. They are value for money if the trips involves lots of railway trip especially the long distance ones.