串流媒體 – Spotify 使用心得

  上次寫 Cary DMS-500 時提到 Spotify 這個串流媒體,因為篇幅所限,刪了兩段關於 Spotify 的使用心得,故另文再敘。未開始之前,如果大家還不知道什麼是串流媒體,簡單比喻就是音樂版的 Youtube,供應者以分段無斷傳輸的方式把檔案傳送至客戶,讓我們省回把 CD 轉成音樂檔案,再用 iTunes 抄進手機那些麻煩作業,可以在無需下載的情況下,隨時在線上聽自己喜歡的音樂。

第一次接觸串流是「千千靜聽」(現已被收購並改名為「百度音樂」),裝在桌面電腦,邊上網邊聽歌,不過英文歌曲支援度低,用了一會就捨棄了。認識 Spotify 反而緣於 Apple Music,後者去年大張旗鼓搶佔市場,原本小臣也打算採用,但上網爬文後知道 Spotify 較出色,於是開始試用。

Spotify 可以免費使用,小臣試用一個月後才開始付月費(加上當時剛好有頭三個月只需 $4.9 的入會優惠)。免費版大約聽四至五首歌後會插播一段廣告,另外只能隨機而不可順序播放曲目、不可下載、亦有些歌曲不能播放,而串流質素亦只提供最低級別(即是音質較差)。付費後(現時每月 $58)當然沒有了這些限制,現在駕車時,甚至在家中聽歌都是用它,已經很久沒有買實體唱片了(收藏版除外)。厲害的是用了差不多一年,從來沒有遇到斷線或滯礙的情況,以線上串流來說,可說是十分可靠。

使用這類串流媒體,一般都是自製一個或多個 Playlist(播放清單/曲目/歌單,下文一致採用「歌單」),把喜歡的歌曲加進去播放,小臣的主歌單現在有三千多首歌曲,而且不斷增加中。把歌曲加進歌單這些簡單步驟這裡不說了,想說的是如何用關連方法去找出更多自己未聽過又可能想聽的歌曲。

例如小臣本來想找太極樂隊〈紅色跑車〉的 Remix 版,於是搜尋「紅色跑車」,在「Songs」中居然找到《好混’87》這張「陳年」混音大碟,

點選之後再「Go to Album」,便可把碟內其他喜歡的混音歌曲加進歌單;

除此之外,又見到原來 Mr. 在某次音樂會中和太極 crossover 過幾首歌曲(包括〈紅色跑車〉),當然亦收下了。

另外也可以在 Spotify 推選的各類歌單中找靈感,除固定類型/心情/流行榜外, Spotify 會因應我們常聽的歌曲,「計算」出我們喜歡的音樂,在「Discovery Weekly」中選出一些我們「可能」想聽的歌曲(逢星期一更新一次),亦有其他「You might also like」的歌單可供選擇。

此外更有「Your Daily Mix」,裡面精選每日聽過歌星的其他歌曲,或是類似風格/年代的歌(如上圖它選出鄭伊健的〈知已,自己〉,雖然我不聽亦不喜歡伊麵,但也是小臣常聽的八十年代廣東歌),尚算精準。這些歌單可以直接播放,亦可從中選出喜歡的歌曲加進自己的常用歌單。不過中文歌及英文歌是分開的,大概計算方法不一樣,所以暫時未能混為一體。

小臣亦喜歡在別人的歌單中發掘靈感。例如最近想用 DMS-500 試一些高質錄音,便搜尋「Hifi」,找到幾個歌單,其中以「Beautiful Audiophile Music, Acoustic, Vocals, … 、「HiFi, Audiophile tracks to test Reference Hi-Fi … 」兩張比較合心意,可以在裡面找喜歡的歌曲加進自己的試音歌單。此外也有很多粉絲為其喜歡的歌手/樂隊製作歌單,亦有歌單裡儘是冷門錄音及版本,在他們那裡「偷師」,可以省卻不少力氣。

另一個有趣但小臣未用過的功能,是「協作歌單」。在自己的歌單上選「Make Collaborative」後,朋友們便可以對該歌單作出增刪修訂。當然亦可以把歌單主動分享出去,按「Share」 再「Post to / Send to」FB 朋友就可以了。反過來我們也可以追蹤朋友/或者達人的歌單,按「Follow」便可以。

有時忽然搜尋到想聽的歌而又不想中斷播放中的歌單,可以把歌曲「Add to Queue」,下一首便會播出插隊的歌,之後會繼續播回原來歌單。另外如果不喜歡在歌單隨機出現的歌曲,或者希望提前播放,可以選取後再選 「Remove」或是「Add to Queue」,選後者會把歌曲加到插隊序列之中。亦可長按三劃標誌把歌曲拉上拉下以改變播放次序。

另一個好用的功能是「Spotify Connect」,小臣最常用是把手機的歌曲發送到音響中播放,按「Device Available」,找到 Cary DMS-500,按一下就會 Airplay 出去,由於 Airplay 是無損傳送,所以和用 DMS-500 直接上網音質一樣,但 Spotify 手機 Apps 比起 DMS-500 的 Spotify Apps 好用得多,所以捨身後者不用。


此外如果有兩部裝置一同登入 Spotify 的話,是可以把播放中的歌曲傳至另一部裝置續播的。例如上圖我在 iPad 上聽著某歌曲,因為要出門被迫暫停,但又想繼續在車上收聽,可以在「Device Available」中選 iPhone,之後便會把播放中的〈Brothers in Arms〉傳到手機之上。在桌面電腦及手機同時登入的話,更可以用手機遙控桌面電腦播放。

如果不想用太多 data 的話(小臣一個月單是聽歌也用掉數 GB),可以把串流音質降至「Normal」(96kb/s vs 320kb/s in “Extreme”),也可以把歌曲 Download 至手機內(當然是有 wifi 時才下載,但記得以最佳質素下載),然後再離線收聽。要留意為了保護版權,下載音樂是經過加密的,除 Spotify 外沒有其他 Apps 可以播放。

如果想加入自己電腦的音樂檔案,可以先在桌面版把 local files 加至某歌單(小臣會弄一個「Sync to iPhone」的歌單),再把這些檔案下載至手機,然後加進常聽的歌單內,如此便可以聽一些 Spotify 沒有的音樂。

最後有人問 Spotify 的中文歌曲足夠嗎?以小臣專門聽八、九十年代廣東歌為例,大部分熱門歌星的歌曲都找得到。如上圖可見,達明一派的大碟均齊備,連最新出版的《達明一代》致敬大碟都有。

冷門一些如浮世繪樂隊,搜尋只找到〈知道不知道〉這首非熱門作品,不過再在下面關聯唱片中,找到〈憂傷都市〉,系統內的樂隊名居然是「Shi Hui Fu」!再 Go to artist,找出另外還有〈月滿繁星夜〉。

再找王雅文,卻只有《陪伴我多一次》這張非熱門唱片,想找的最 hit 的西歌〈夜之節拍〉(收錄在《Don’t cry for me…貝多芬》之中)反而沒有。

其實這不過是 Spotify 和唱片公司的合作問題。達明一派的唱片一向由寶麗金/環球出版,大公司把大部分出品賣給 Spotify,要找當然容易。浮世繪在幾家公司出版過唱片,由 IC Records 發行的 EP(收錄〈憂傷都市〉及〈舞姬〉)後來被 New Century Workshop 再版,並沒有賣給 Spotify。反而在新藝寶出版的《愛花的少年》及《知道不知道》卻有上述三首歌曲「流入」 Spotify(新藝寶雖為寶麗金的子公司,但有很多舊作均沒售予 Spotify)。而王雅文的《Don’t cry for me…貝多芬》在星島全音出版,版權沒售予 Spotify 亦屬正常,上述的《陪伴我多一次》是在 EMI 出版的,反而她在寶麗金的第一張唱片《夜影》,雖然「復黑」過,卻沒法在 Spotify 找到。

總結對 Spotify 暫時仍然滿意,不過市場競爭大,他日是否改用其他服務,真的說不準。

音響 - Cary Audio DMS-500 Network Player

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