旅遊雜記 – 火車證/周遊劵

  第三篇雜記,想談一下火車證 (Train Pass,又稱周遊劵)。旅遊花費中佔最大部分的項目,除了機票及住宿外,就是車費,除非是自駕,否則要長距離移動的話,很多時都會乘搭火車,能夠聰明地利用火車證,就可以省下一大筆支出。

在外國乘長途火車非常昂貴,有時只比國內航班便宜少許,故此不少國家為了吸引旅客來訪,便會推出這類火車證,在數天至一個月的期限之內,容許旅客無限次乘搭所有(或特定的)的車次,鼓勵旅客延長在國內的逗留時間,以達致增加人均消費額(average spending per tourist) 為目標。有的火車證甚至可以用來乘搭巴士、渡輪、吊/纜車,甚至參觀博物館等等。在歐洲更有跨國火車證,層次再高一級,是為了延長旅客在整個區域的逗留時間。

明乎此,便會發現使用這類火車證的通則:

1. 只有旅客可以購買和使用(購買/使用時要出示護照);
2. 要長距離移動才享有最大折扣;
3. 限制越少(使用範圍越廣)越值得購買;
4. 要計算清楚購證與否的價格差距才購買;
5. 要計算清楚那一天開始使用可享最多折扣可啟用。

以日本 JR Pass 為例,有非常多款式。全日本可用的有七天、十四天及廿一天,其中又分普通證及綠證(特等),適用於大部分新幹線列車/路線,亦可用於 JR 巴士及渡輪。這類全國證最宜用於「大暴走」式旅遊,即由東京玩到東北、甚至北海道,又或是南下至京都大坂甚至九州者,單是數程新幹線的車資,已經抵得上整張火車證的價格。

JR Pass 現在要先行在日本國外購買換票劵,然後持劵在指定車站兌換成火車證。換票適宜在大站(最好是在空港,或是東京/札幌/博多等習慣接待外國人的車站),因為可同時要求職員為整個旅程的車次劃位,由於指定席包含在火車證的使用範圍之內,所以無須另外付費。為了溝通方便,最理想的方法是用表格把所有車次資料(出發站、目的地、發車時間/車次,人數)列出,職員便可依照要求逐一打印指定席票。留意有些地區列車只有自由席,無須另外劃位,乘車時憑火車證入站便可。另外要注意臥鋪列車(例如北斗星號)要另付臥鋪費、特急費及通過私鐵路段的費用,請調查清楚才購買。

如果只玩日本的某個地區,可以考慮當地 JR 公司的特別火車證。例如 JR 東就有十四日內任擇五天使用的「機動通票」(Flexible Pass),而 JR 北海道則有三、五、七天的火車證或在十天內任選四天使用的「暢遊劵」。使用這類地區票就真的要算清楚才買,方法是查出每程車分開購買的票價,把總數比對火車證的價格。有時玩七天的話,可能買一張五天火車證節省最多,因頭、尾兩天可能只乘坐由空港至市區(或市區至空港)的一程火車,所以就算買一張七天證比分開購票便宜,也未必及得上買一張五天證加頭尾兩天分開購票的總折扣。如果該地區有上述的 Flexible Pass,就更要考慮任選四天是否可享最多折扣,一切均視乎使用者的行程而定。

以下用一個例子說明。上表是小臣零六年往北海道參觀各大雪祭的車次表(詳細行程按此),此行共八天,雖然有數程長途車,但小臣不是每天都乘火車:其中網走至阿寒湖一段,乘的是 Panorama 觀光巴士;而阿寒湖至釧路、層雲峽至札幌兩段,則利用溫泉旅館的免費接送(懂得使用這些「無料送迎」,是另一種省錢大法,以後另篇再談),所以買火車證未必可省錢。由表中可見,用七天 Pass 最不化算,因為七天中有兩天沒有乘火車。五天 Pass 也省不了錢,因為其中一天沒有乘火車,而且二月八日的車程均是短途。任選四天嘛,分別也不大。大家亦可留意,七天 Pass 比五天 Pass 貴二千五百円,由新千歲空港來回札幌則是一千零四十円單程,兩程加起來是二千零八十円,所以我說如果頭尾兩天只是乘車由空港來回的話,分開買比較划算,就是這個道理。

至於歐洲的 Eurail Pass,使用上不離上面五點原則,只是選擇和計算上,比日本更複雜而已。首先是適用範圍,由全歐洲、區域、以及一至五國(必須是毗鄰國家)適用的都有,另外又有連續及彈性使用(最多可在兩個月中任選十天),以及青年證及團體證(二人或以上同行)。所以一定要查清每程車的票價,算出如何使用最化算才購買。其實火車證成本約為三十歐羅一天(彈性票則為四十歐羅一天),除非是火車迷或每天均作長距離移動,否則買連續使用的火車證是省不到錢的。很多國家都有 early-bird 折扣,即提早一至三個月訂票的話,可享很高的折扣額(TGV 在三個月前訂,在淡季可低至三折),這些都是火車證持有人不能享用的。早些定好行程,預先上網訂購長途車票,才是歐遊的省錢法門。有興趣可細閱這篇分析

小臣只用過瑞士本國的火車證(Eurail 沒有瑞士的單國火車證,要買就要買她們自己的 Swiss Pass),有 4/8/15/22 天及一個月的版本,亦有一個月內任選 3/4/5/6 天的 Flexi Pass。最妙的是還有一種半價證,連少女峰登山列車都有半價(Swiss Pass 只有 25% off),所以真的要小心算清楚。一般來說如果是長途移動又上雪山的話,應是半價證可享最多折扣(請參考這位網友的分析)。不過小臣去的時候是淡季,Swiss Pass 有買一送一優惠,最後算出來兩者折扣差不多,而且不想每程車都去買張半價票,所以還是買了火車證。這張火車證除了火車外,差不多所有城市的巴士都可免費乘坐,還可憑證免費參觀博物館、古堡等。如果不想細閱這些條款的話,在票務處和巴士上把證取出來詢問一下就可以了。

利用歐洲火車證之前,要留意跨國列車、特急(例如 TGV/IEC)、觀光列車等是否需要預先劃位及另收劃位費(就是因為這筆劃位費,使用火車證比分開購買折扣車票比較之下,就失去優勢)。總之要先查清楚,並儘可能在出發前於網上劃位,否則到時才發覺不能上車的話,就會大失預算。

歐洲火車證可在網上購買,有折扣之餘並可免費寄到香港,不用光顧旅行社,因他們兌歐羅的匯率差,又要另收手續費,無必要給他們賺一筆。就算真的要光顧,也應用歐羅付款,以減輕損失。

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4 Comments

  1. 回覆
    jokelib 2014 年 01 月 13 日

    正確來說 Swiss Pass 只是 Jungfrau railway 才 25% off, 其他登山列車都有 50% off.
    當時我去 15天 (預訂機票時完全未 plan 行程, 只知道 Swiss Pass 有 15天便 book 下來)
    本來計過用 Half fare card 會平少少, 但要每次買車票實在太麻煩, 亦浪費時間. 再加上未知的變數, 臨時改行程等等, 一 Pass 走天涯好得多.

    • 回覆
      小臣 2014 年 01 月 13 日

      對,小臣假設大家只去少女峰,已修改. 我的考慮都是一樣,懶得每程買,有 pass 可以隨時改.

  2. 回覆
    lonelyray 2014 年 01 月 13 日

    I have bought both Japan Railpass and Eurail pass before. They are value for money if the trips involves lots of railway trip especially the long distance ones.

    • 回覆
      小臣 2014 年 01 月 13 日

      Yes, but for Eurail pass, unless you travel long distance every day you use the pass, otherwise it may not give you the advantage if you book the express train long enough in advance.

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